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10 Benefits of Chess regarding Health


Chess is one of the most popular games in world. Chess emerged from southern Europe during the 2nd half of 15th century. It gained popularity to such an extent that nowadays international chess tournaments are conducted i.e. it gained a status of internationally played game.


It is played between two players on a chess boardconsisting of 64 grids arranged in eight columns called “files” and eight rows called “ranks”. Chess has long history and detail, but I will not go into the detail and history of chess as this article is about the benefits of chess regarding / with respect to health.


Chess has numerous benefits regarding health. Chess is very momentous specifically for health and therapy related issues for the fact that it is considered as one of the form of Recreational Therapy. Chess keeps mind healthy and healthy minds leads to healthy physique, because mind controls and monitors all the activities of body. Benefits of chess regarding health are mentioned below:


1) Chess helps patients who suffered from stroke and disabilities to recover. Chess develops the fine motor skills of these individuals as chess requires the motion of chess pieces in different directions (forward, backward, diagonally forward motion, diagonally backward motion).


2)Chess optimizes the memory performance, because you will have to remember a lot of stuff to play chess (as the rules of chess are quite complex/ complicated) and in order to gain expertise in chess (tricks and techniques) you have to remember even more. You also need to learn from your previous games and mistakes, in order to be a good player of chess and this really optimizes the memory performance and recalling ability.


3)Chess improves visualization. For example, before implementing a move a player imagines/ visualizes the effect on chess board or game. A player considers different moves or possibilities before playing a move in other words a player visualizes different moves in his mind and selects the best one that adds accuracy and benefit to his game and increases his chances of winning.


4)Pattern recognition is a fundamental quality momentous in chess. You need to recall previous moves and compare it with the current scenario (position) before placing a move since; it is very difficult to recall each and every move as there are thousands of moves and its is almost impossible to recall them at one time therefore your mind search for pattern and similarity in each scenario (position), thus improving pattern recognition.


5)According to recent studies, Chess assist the persons suffering from physical and emotional disability to recover completely.


6)Experiments revealed that, chess leads to improvement in cognitive functioning (as chess improves attention, memory, organization skills and perception). It improves the ability of cognitive-impaired individual to work on issues related to orientation, sensory stimulation and environmental awareness.


7)According to American Therapeutic Recreation Association (2005), the involvement of individual (suffering from spinal cord injury) in recreational activity specifically chess, improves his ability to enjoy life (life satisfaction), make social contacts or interaction and quality to overcome or suppress depression. This leads to decreased loneliness, increased social interaction, improved morale and ability to manage stress efficiently.


8) Chess (as recreational therapy) prevents or reduces non-adaptive or inappropriate behavior (American Therapeutic Recreation 2005).


9)Chess prevents anxiety and depression by encouraging self-improvement, improving self-esteem and self-confidence.


10)Chess improves visual memory and visual perception in addition to this; it improves caution/ attention and awareness.


Chess is extensively healthy activity or game. It should be encouraged to a great extent to ensure a happier and healthier life on planet as it degrades or eliminates disability, inflates growth in various aspects of routine functioning, improves independent functioning and quality of life.




Studies carried out in many countries have repeatedly shown that SYSTEMATIC STUDY OF CHESS leads to

develop in many aspects your personality and help to many children and adults to improve:



-Logical thought



-Eye-brain co-ordination


-Thinking ahead

-Considering alternatives

-Concrete analysis

-Abstract thought

-Long-range planning

-Reading skills


-Responsibility for ones own actions



-Team spirit



-Research skills

-Aesthetic judgement

-Acceptance of success and failure

… and much else besides.

-It also provides opportunities for friendship with like-minded people (through joining clubs and playing in

tournaments), an outlet for competitive urges, a heritage dating back hundreds of years and a literature unrivalled in

its breadth and depth.

-It is a game that is played in every country in the world, and can be enjoyed by everyone regardless of age, gender,

race or religion.

-Successful players have the chance to travel both nationally and internationally to take part in matches and



….Chess provides tremendous intellectual stimulation as well as the opportunity to escape from the drudgery of everyday life into another world.

Don’t believe anyone who tells you chess is boring. It can be played at any speed from bullet – each player has one minute to complete the game, to international correspondence chess, where games can last several years.

And if you haven’t witnessed – or experienced – the excitement of a time scramble, with both players rushing to complete the game before they run out of time, you really haven’t lived. Quite simply, chess is the greatest game in the world. You owe it to your children to give them the chance to try it out for themselves.

In conclusion… The Benefits of Chess Include:

Math Development                           Pattern Recognition

Science Achievement                        Sportsmanship

English Skills                                     Dealing With Undesirable Situations

Communication Abilities                    Learning From Mistakes

Creativity                                          Responsibility for Actions

Concentration                                   Discipline

Logical Reasoning                             Measurable Individual Accomplishments

Critical Thinking                                Team Spirit

Memory                                           Commitment

Problem Solving                               Academic Competition for All

Intellectual Maturity                          Belonging to a Good and Diverse Crowd

Self Esteem                                      Cultural Enrichment

Analyzing Actions & Consequences  Social Skills

Planning Ahead                                 Empathetic Awareness

Complex Decision Making                Improved Attendance


María de las Nieves Morales Cardoso 

Licenciada en Psicología

La mayor parte de los materia­les e investigaciones sobre la relación entre psicología y ajedrez enfatizan en el estu­dio de aquellas cualidades psicológicas imprescindibles para realizar un juego más eficaz. Cada día se habla con más frecuencia de la importan­cia de los factores psicológi­cos en el resultado de la lucha deportiva.

Coincidimos en que la psico­logía puede y debe ponerse al servicio del perfeccionamiento de la maestría del ajedrecis­ta, del mantenimiento y desa­rrollo de sus facultades de­portivas. Pero eso no es sufi­ciente, sobre todo si se trata de la enseñanza del ajedrez en las edades tempranas. ” Yo quiero que mi hijo sea un ajedrecista brillante “, dirán algunos padres, y es un deseo justo. Pero es innegable que por encima de esto, lo que todo padre desea es que su hijo sea un individuo sano física y psíquicamente, con un pleno desarrollo de sus capa­cidades y una personalidad independiente, equilibrada y armoniosa.

Se impone entonces la pre­gunta: ¿Puede la práctica del ajedrez contribuir a estos fines? Si esto es así, ¿cuáles son las características de este Juego que le otorgan tal valor pedagógico? ¿Sobre qué procesos y formaciones psico­lógicas influye con más fuer­za? Estas son las principales Interrogantes a las que pre­tendemos dar respuesta.Básicamente, el ajedrez es considerado una escuela del intelecto, incluso por aque­llos que no conocen el juego. ¿Se han fijado en lo que ocu­rre cuando algún padre comenta que su hijo es ajedrecista? Pues probablemente lo primero que diga su interlocutor sea: “¡Qué bien, tú sabes que eso es magnífico para el desarro­llo de la inteligencia!”

Puede que esta persona no sepa ni mover las piezas y su observa­ción se base simplemente en que el ajedrez es el deporte donde como excepción la acción motriz no es determinante, ocupando el primer lugar la actividad psíquica.

En cualquier caso, tiene razón. La práctica del ajedrez contribuye al desarrollo de las facultades intelectuales del individuo. Gracias a ella se agiliza y fortalece la memoria. Por otra parte, la continuidad de los cambios que se producen en el tablero, así como la obligación de calcular toda posibilidad, favorecen el incremento de la atención. Se ha observado que la disminu­ción de la distracción en muchos niños y adolescentes coincide con el inicio de su afición por el ajedrez.

Pero indudablemente, el ajedrez alcanza su mayor y más interesante influencia (desde el punto de vista intelectual) en el pensamiento.

Como todos saben, el pensa­miento es búsqueda y descubri­miento de lo nuevo; la necesi­dad de este surge cuando en la práctica, ante la persona aparece un nuevo problema, nuevas circunstancias y condiciones de actividad. Y el ajedrez es precisamente un proceso continuo de aparición de situaciones problemáticas. Los cambios en la posición obligan al ajedrecista a diferenciar lo nuevo de lo ya conocido, redefinir sus planes y buscar nuevas alternativas, o lo que es lo mismo, lo obli­gan a pensar.

Ahora bien, el pensamiento implica tres procesos funda­mentales: análisis, síntesis y generalización, y la práctica del ajedrez es una magnífica vía para el desarrollo de los mismos.

Análisis es la identificación en el objeto de aspectos, elementos, propiedades, cone­xiones, es la división del mismo en sus distintas partes y componentes. Cuando el aje­drecista valora la posición, está analizando sus diferentes elementos: relación de mate­rial, seguridad de los reyes, conformación de peones, movi­lidad de las piezas, etc.

La unificación de los ele­mentos separados en el análi­sis es la síntesis. A través de ella el jugador descubre las conexiones entre las dife­rentes piezas y determina la importancia de las mismas basándonos en dichas conexiones.

El análisis y la síntesis siempre se interrelacionan y su unidad se manifiesta en la comparación. Cuando comparamos dos o más objetos, empezamos por correlacionar uno con otro, es decir, por la sínte­sis. Ahora bien, durante esta síntesis se produce el análi­sis de los objetos comparados, para identificar en ellos lo general y lo particular. Así la comparación conduce a la generalización.

Por ejemplo, un ajedrecista analiza diferentes partidas de un determinado sistema de juego y va identificando los elementos más generales de estas posiciones. En la parti­da viva esta generalización conduce a la elección de una alternativa de conducta (un plan, una variante) en función de las características de la posición.

Es algo así como transferir la solución de un problema ya conoci­do a otro similar en condiciones diferentes. Claro que para trasladar correcta­mente la solución de un pro­blema a otro es necesario descubrir lo sustancialmente general existente entre ellos. Entre dos o mas objetos pueden haber muchos rasgos semejan­tes, pero que no expresen las propiedades sustanciales de los mismos.

Una generalización en base a esos rasgos frecuen­temente es superficial y con­duce a error. Por ejemplo, analizando algunos de los rasgos exteriores de la balle­na, podríamos llegar a la conclusión de que la misma es un pez, conclusión errónea, puesto que la ballena es un mamífero.

En este sentido, pensamos que el ajedrez impone la nece­sidad de una generalización adecuada, basada en lo sustan­cial y no en lo superfluo. Si el jugador no capta correcta­mente la esencia de la posi­ción y elige un plan inadecua­do, esto puede afectar negati­vamente el equilibrio de la lucha e incluso el resultado de la partida. De ahí que el ajedrecista recibe una retroa­limentación bastante inmediata de la corrección y exactitud de sus planes y valoraciones.

Pero no sólo la victoria o la derrota sirven de feedback, en muchas ocasiones el cálculo de una variante concreta le muestra al jugador que no ha captado la esencia de la posi­ción y lo remite a niveles mas profundos de análisis y sínte­sis. Por ello se dice que en el pensamiento ajedrecista se da una perfecta unidad entre lo concreto y lo abstracto, pues la valoración general, las ideas y generalizaciones actúan de manera conjunta al razonar un movimiento determi­nado o una variante concreta.

Los “beneficios intelectua­les” del ajedrez no terminan aquí.{mospagebreak} La práctica de este juego puede convertirse en un ejercicio para el desarrollo de algunas particularidades individuales del pensamiento. El hecho de ser el ajedrez algo muy individual, donde el jugador debe tomar constante­mente sus propias decisiones, contribuye a desarrollar la capacidad de plantearse el nuevo problema y de resolverlo con las propias fuerzas. A esto se le ha llamado indepen­dencia de pensamiento y es en ella donde se manifiesta el carácter creador del mismo.

También podemos utilizar el ajedrez para ayudar al desa­rrollo de la flexibilidad del pensamiento, que consiste en la capacidad de cambiar el camino tomado inicialmente (el plan) para resolver la tarea, si el mismo no satisface los requerimientos de la situa­ción. Esto fue demostrado experimentalmente en un traba­jo realizado en nuestro país por el profesor Jorge Lescaille, quien encontró que la enseñanza del ajedrez repercu­tió favorablemente en el desa­rrollo de la flexibilidad del pensamiento de los niños preescolares mayores que fueron objeto del experimento forma­tivo.

En cuanto a otra de estas particularidades, la rapidez del pensamiento, ella es espe­cialmente necesaria en aque­llas situaciones donde la persona debe tomar una deci­sión en un tiempo limitado, por ejemplo, durante una bata­lla, un accidente, o durante una partida de ajedrez.

Hasta ahora nos hemos refe­rido fundamentalmente a la influencia positiva que sobre la esfera intelectual del individuo tiene la práctica del ajedrez. Sin embargo, creemos que en este juego el intelecto se manifiesta como un componente entre otros. En el ajedrez quien analiza, elabora planes, calcula va­riantes, se defiende o ataca, es el ser humano concreto, como personalidad, y no su pensamiento de manera aislada.

Sobre esta relación ajedrez?personalidad se ha dicho y escrito bastante, si bien se ha investigado poco. Abundan los testimonios de grandes jugadores que recono­cen una influencia positiva de la practica ajedrecística sobre su personalidad. El mismo Alexander Alekhine dijo una vez sin rodeos: “Mediante el ajedrez he cultivado mi carácter. Este arte enseña a ser objetivo, y en él uno puede llegar a ser gran maes­tro si reconoce sus defectos y errores.”

En la bibliografía ajedre­cística encontramos también numerosas referencias a los beneficios de la práctica de este juego para el desarrollo de la personalidad del indivi­duo. Por ejemplo, se dice que el ajedrez ayuda a tomar deci­siones, pues el jugador se enfrenta durante la partida a continuas situaciones proble­máticas que debe resolver por si mismo. Para ello debe eva­luar previamente las diversas posibilidades, o sea, tomar determinadas garantías de seguridad antes de elegir una alternativa.

Se plantea además que la necesidad de aplicar sucesiva­mente en la partida las deci­siones tomadas (sacrificar una pieza, llevar a cabo determi­nado plan) contribuye a mode­lar la voluntad, a formar un carácter resuelto y a estabi­lizar las emociones.

Un aspecto en el cual coin­ciden muchos estudiosos del tema es la importancia del ajedrez en la educación del sentido critico consigo mismo. El ajedrez es un juego suma­mente individual, el resultado de la partida depende exclusi­vamente del jugador. La derro­ta no puede  achacarse a nada o a nadie, sino a uno mismo. Esto ayuda al ajedrecista a sentirse responsable de sus actos y a no buscar pretextos para justificarse ni engañar su amor propio. Lo obliga a mirarse a si mismo, detectar sus errores y corregirlos. “En el tablero de ajedrez ?escri­bió Lasker? no hay lugar para la mentira y la hipocresía. La belleza de una combinación reside en que siempre es verí­dica. La inexorable verdad que se expresa en el ajedrez de­senmascara al hipócrita.”

Todas las argumentaciones hasta ahora mencionadas pare­cen muy lógicas y seria en extremo difícil para un aje­drecista estar en desacuerdo con ellas. Pero si las tomamos al pie de la letra podríamos pensar que el ajedrez es la “varita mágica” para el desa­rrollo de la personalidad, conclusión esta ingenua y por demás, errónea.

Ninguna actividad tiene por si misma un valor psicológico, aún cuando esta actividad sea apasionante y se llame aje­drez. Por supuesto que existen determinados aspectos de una actividad concreta que adquie­ren un significado psicológi­co, por ejemplo, el tipo de objeto abarcado por ella, su grado de dificultad, la inte­rrelación entre las partes componentes del objeto, los aspectos esenciales y no esen­ciales del mismo, las acciones psíquicas que presupone la actividad, etc.

Pero en realidad, la activi­dad cobra un valor psicológico preciso para la personalidad en función de dos aspectos fundamentales:

1.  Las formas de organiza­ción de la actividad.

2.  La personalidad como determinante del propio significado psicológico de la actividad.

Ubicándonos nuevamente en el ajedrez, podemos decir que el primer aspecto, relativo a la organización de la actividad, tiene una gran importancia desde el punto de vista peda­gógico. Si bien el ajedrez encierra en su misma esencia una serie de ejemplos de gran valor psicológico (a los que ya nos referimos anteriormen­te) no debemos dejar la acción de los mismos a la espontanei­dad, sino por el contrario, tratar de utilizarlos de forma consciente y organizada, en correspondencia con objetivos trazados con anticipación. El proceso de formación del aje­drecista, al igual que cual­quier proceso de aprendizaje, debe ser dirigido. Si el en­trenador une a todo su arsenal técnico una serie de conoci­mientos psicológicos y pedagó­gicos, puede convertir el ajedrez en un valioso instru­mento para influir en el desa­rrollo de la personalidad del alumno.

En cuanto al segundo aspec­to, mencionábamos a la perso­nalidad como determinante del propio significado psicológico de la actividad. ¿Qué queremos decir con esto? Pues que la actividad supone la implica­ción necesaria del sujeto en la realización de algo y cuan­do hablamos de implicación nos estamos refiriendo a la esfera motivacional del individuo. No es la actividad por si misma, sino los  cambios en la esfera motivacional ocurrentes en la marcha de la actividad los que conducen a un nuevo nivel de desarrollo psicológico.

Cuando los motivos adquieren un alto nivel en la jerarquía motivacional del individuo y son concientizados por éste, decimos que estamos en presen­cia de una tendencia orienta­dora de la personalidad. La tendencia orientadora es jus­tamente una integración de motivos de nivel superior que movilizan y orientan la con­ducta del sujeto en función del logro de determinados objetivos.

Por supuesto que el proceso de formación de objetivos puede tener distintos grados de desarrollo. Pero sólo ante una tendencia orientadora el individuo es capaz de trans­formarse a si mismo en función del logro de sus objetivos.

Esto es perfectamente apli­cable –y mucho más comprensi­ble– si nos referimos al aje­drez. Es cierto que la prácti­ca del mismo, dirigida y orga­nizada conscientemente, puede ayudar a tomar decisiones, modelar la voluntad y el carácter, estabilizar las emo­ciones, promover el auto aná­lisis y educar el sentido autocrítico, todo esto preci­samente porque el camino hacia el éxito ajedrecístico depende en gran medida de todos estos aspectos. Pero para que esto sea posible, el ajedrez debe ocupar un alto nivel en la jerarquía motivacional de la personalidad y desde ese nivel imponer al ajedrecista la necesidad de  orientar su conducta hacia el logro de determinados objetivos, de plantearse metas y proyectos y de reflexionar activamente sobre las propias posibilida­des, modelando de forma cons­ciente su personalidad.

Solo así, en una relación circular, el ajedrez ayudará a la personalidad y ésta en su autodesarrollo podrá contri­buir al perfeccionamiento ajedrecístico.

Motivational articles...

Getting Rid Of Yesterday: Start Your Day Fresh


Finish each day and be done with it. You have done what you could. –Ralph Waldo Emerson-

Sometimes we start a day with the previous day still in mind. We think about the mistakes we made in the previous day, how things went wrong, and how we felt bad about it. No wonder it becomes difficult to focus on the current day. 

And since we cannot fully focus on the day, our performance may drop and things may once again go wrong. This pattern could repeat again and again, where the burden from the previous day is taken to the current day and make it bad, which will then be a burden for the following day. The chain may be hard to break and your overall performance may drop, not to mention the difficulty to have a peaceful mind. 

So it’s important leave the previous day behind. Always start your new day fresh, without thinking about yesterday. That way you will be able to fully concentrate, do your best, and improve your performance.

Here are some steps you can take that will help you do that: 

1. Take time to evaluate your day. 

At the end of a day, take some time to think about it. Don’t wait until the next day. You should finish dealing with your day before the next morning comes. 

The purpose of this thinking time is not to regret how bad your day was, how things went wrong, or how people treated you negatively. This won’t do you any good to improve your life. Instead, the purpose of this thinking time is to extract lessons which you can bring to the following day. 

2. Ask the right questions to extract lessons. 

To extract lessons, you need to ask the right questions. There are basically two questions you should ask: 

1. What have you done well? 

There should be some things you have done well. What are they and how did you do them? What can you do to make sure that you can continue doing them well or even better? 

2. What have you done wrong? 

Usually there are things that do not go as expected. What are they and why did they happen? What can you do to improve yourself and avoid making the same mistakes in the future? 


3. Make a commitment to apply the lessons. 

After you extract the lessons, you should make a commitment to apply them. To do so, find some actionable things you can do to incorporate the lessons you learned into your lifestyle. Next, remind yourself to do them. You may write them down if you want to. 


4. “Close” your day 

After you have spent time thinking about your day and extracting lessons, make a decision to “close” the day. Think of it as closing the door on a day that’s gone. You are done with it; don’t think about it anymore. Put that day behind you so you can start the next new day afresh. 

 Here are some things you should remember to make it easier to “close” a day: 

* The day is over; there’s nothing you can do about it. You can’t change the past no matter how hard you try. 

* Instead of thinking about something you can’t change, focus instead on the things you can change, and that is the present. 

* Getting into the right mindset to focus on what you can change will make it easier to “close” your day. 

5. Bring only the lessons to the next day and nothing else 

After you “close” a day, you should not bring anything out of it to the next day except the lessons you extract. These lessons deal with things you can do something about. They deal with the present, not the past. Instead of thinking about the past, focus on applying the lessons to the present. That way you will be able to start your day fresh without the burden of yesterday.

Do this often enough, and you’ll gradually build a better future for yourself.



I did not believe this once. 

I thought that there were but a few who had real ability, and that the rest of us belonged to the mob. 

I venture to say that it will be almost impossible to pick out a single person in any large establishment who does not have the ability along some line that could make him outstanding if it were developed. 

I am dictating this little article for the ambitious man or woman -not for the man who is too lazy to develop what is in him, but for the man who is unsatisfied with anything but the best. 

As I study men and women, I am convinced of this: There are very few who have developed to the limit the possibilities within them. 

There is no over-development. 

Many people are in the wrong place in life. 

They have no gift for the thing they are trying to do. 

They are doing it simply to get by. 

There is room and a salary waiting for the man who has ability and is willing to put hard work into it.

Choose your work, rather than have the work in which you have no interest, thrust upon you. 

Find out what you can do, what you like best to do. 

I don’t care who you are. I don’t care what your handicaps are. They have never made a handicap that could hold any man down who had in him the yeast to rise. 

Most of the people who are at the bottom are at the bottom because they will to stay there. That is where they belong.

It is a hard thing to say, but it is true. I am now what I willed to be through all these years. 

The first thing to do is to find out what you want. Set your eyes on the goal. Then fight for it. There must be an objective. 

When you find that objective, set your compass and sail for that star.